Uruguay Reduces Tobacco Use with Strong Government Commitment

Statement of Matthew L. Myers, President, Campaign for Tobacco-Free Kids
May 16, 2018

WASHINGTON, D.C. – Uruguay has significantly reduced smoking over the past nine years, according to a new survey released today by the Uruguayan Ministry of Health. Uruguay’s second Global Adult Tobacco Survey (GATS) found that smoking rates have dropped by more than 13 percent among adults – from 25 percent in 2009 to 21.6 percent in 2017. 

Uruguay’s progress has been spurred by the government’s unwavering commitment to implementing public health measures that are proven to reduce tobacco use and save lives. Once home to some of the highest rates of tobacco use in Latin America, Uruguay has implemented many of the evidence-based tobacco control measures called for by the World Health Organization Framework Convention on Tobacco Control (WHO FCTC), including raising taxes on tobacco products, requiring large, graphic health warnings and prohibiting tobacco advertising, promotion and sponsorship.

Thanks to its implementation of these measures and its willingness to stand up to the tobacco industry, Uruguay is now recognized as a global leader in the fight against tobacco. Uruguay has fought back against high-profile legal challenges to its public health laws from tobacco giant Philip Morris International, achieving landmark victories in both national courts and international arbitration tribunals. These victories and today’s encouraging data are evidence that all countries, regardless of size or wealth, can take on the tobacco industry and improve the health for their citizens.

Key highlights from the new survey include:

  • Smoking among adult men has dropped significantly – from 30.7 percent in 2009 to 25.6 percent in 2017.
  • Adult exposure to secondhand smoke at the workplace has significantly decreased nearly 33 percent – from 16.5 percent in 2009 to 11.1 percent in 2017.
  • Adults noticing cigarette advertisements in stores has declined by 22 percent – from 26.8 percent in 2009 to 19.5 percent in 2017.

While these results highlight the tremendous progress Uruguay has made, the government should accelerate its efforts to reduce tobacco use and save lives. Smoking rates must be reduced even more, especially among women who experienced only a small decline in tobacco use, from 19.8 percent in 2009 to 18 percent in 2017. The government should continue to enact and implement strong measures to further reduce tobacco us. Currently, the government is considering the introduction of legislation to require that tobacco products be sold in plain packaging, an increasingly recognized strategy to enhance the visibility of health warnings and remove misleading branding.

Uruguay’s progress shows countries across Latin America and the world that they, too, can stand up to tobacco companies and take strong action to reduce tobacco use and save lives. Without urgent action, tobacco use will claim one billion lives this century.



Con fuerte compromiso del Estado, se reduce el consumo de tabaco en Uruguay 

Declaración de Matthew L. Myers, Presidente de Campaign for Tobacco-Free Kids 

WASHINGTON, D.C. – Según datos de una encuesta publicada hoy por el Ministerio de Salud de Uruguay, el consumo de tabaco en el país se ha reducido significativamente en los últimos nueve años. La segunda Encuesta Mundial de Tabaquismo en Adultos (GATS) realizada en Uruguay ha mostrado que la prevalencia de tabaquismo en adultos se ha reducido en más del 13% -del 25% en 2009 al 21,6% en 2017. 

Estos avances han sido motorizados por el inquebrantable compromiso del Estado uruguayo con la salud pública, a través de la implementación de medidas demostradamente efectivas para reducir el consumo de tabaco y salvar vidas. Uruguay solía presentar una de las prevalencias de tabaquismo más altas en América Latina. En este escenario, el Estado uruguayo ha implementado muchas de las medidas de control de tabaco basadas en evidencia científica y recomendadas por el Convenio Marco de Control de Tabaco de la Organización Mundial de la Salud. Éstas incluyen el incremento de los impuestos al tabaco, la implementación obligatoria de advertencias sanitarias de gran tamaño con pictogramas y la prohibición de publicidad, promoción y patrocinio del tabaco.  

Gracias a la efectiva implementación de estas medidas y a la voluntad política de permanecer firme ante los avances de la industria tabacalera, hoy el mundo reconoce a Uruguay como un líder global en la lucha contra el tabaco. El Estado uruguayo se ha defendido exitosamente de ataques legales de alto perfil público, perpetrados por el gigante del tabaco Philip Morris International, estableciendo así importantes precedentes en las Cortes nacionales y los tribunales de mediación internacional. Estas victorias, así como los datos publicados hoy por el Ministerio de Salud del país, constituyen una evidencia notable de que todos los países, sin importar su tamaño o PBI, están en condiciones de enfrentarse exitosamente a la industria tabacalera y contribuir a mejorar la salud de sus ciudadanos.  

Algunos resultados destacables de la encuesta: 

  • Ha caído significativamente la prevalencia de tabaquismo entre hombres adultos: de 30,7% en 2009 a 25,6% en 2017. 
  • La exposición al humo de tabaco ajeno en los lugares de trabajo ha bajado casi un 33%: de 16,5% en 2009 al 11,1% en 2017. 
  • La percepción de publicidad de cigarrillos en puntos de venta se ha reducido en un 22%: del 26,8% en 2009 al 19,5% en 2017.  

Estos resultados son una manifestación del enorme progreso que ha hecho Uruguay; sin embargo, es necesario que el Estado uruguayo intensifique sus esfuerzos para continuar reduciendo el tabaquismo y contribuyendo a salvar vidas. La prevalencia de tabaquismo debe reducirse aún más, especialmente entre las mujeres, dado que la caída del consumo de tabaco entre las mujeres uruguayas adultas ha sido muy pequeña: del 19,8% en 2009, al 18% en 2017. El Estado debe continuar sancionando e implementando políticas públicas efectivas para que el consumo de tabaco siga cayendo en la población. Actualmente, el gobierno uruguayo está contemplando introducir nueva legislación que haga obligatoria la venta de productos de tabaco en paquetes genéricos, una iniciativa que se ha reconocido como efectiva para aumentar la visibilidad de las advertencias sanitarias y eliminar los efectos engañosos de la publicidad de marca (branding)

Los grandes avances hechos por Uruguay sirvan para demostrarle a otros países de América Latina y del mundo que ellos también pueden enfrentarse a la industria tabacalera y llevar adelante iniciativas efectivas para reducir el consumo de tabaco y salvar vidas. Si los gobiernos no emprenden acciones inmediatas, el tabaquismo se cobrará mil millones de vidas sólo en el siglo XXI.